Bliksem is een van de meest indrukwekkende natuurverschijnselen, met een kracht en schoonheid die zowel fascinerend als angstaanjagend kan zijn. Deze elektrische ontladingen, die plaatsvinden tijdens onweersbuien, zijn niet alleen een spectaculair gezicht, maar spelen ook een cruciale rol in het natuurlijke evenwicht van onze planeet. Hieronder verkennen we tien fascinerende feiten over bliksem die de complexiteit en het belang van dit fenomeen benadrukken.

Bliksem vindt de snelste route naar de aarde

Bliksem zoekt altijd de weg van de minste weerstand. Dit betekent dat het de snelste route naar de aarde vindt door te springen van ladingen waartoe het zich het meest aangetrokken voelt, vergelijkbaar met hoe je door een menigte mensen zou navigeren.

Een bliksemschicht is vijf keer heter dan de zon

Wanneer bliksem inslaat, is het vijf keer heter dan het oppervlak van de zon. De temperatuur van een bliksemschicht kan 30.000K bereiken, terwijl het oppervlak van de zon slechts 6.000K is.

Bliksem slaat 8,6 miljoen keer per dag in

Elke dag vinden er wereldwijd gemiddeld 8,6 miljoen blikseminslagen plaats. Het wereldwijde hotspot voor bliksem is het Maracaibo-meer in Venezuela, waar je 80% kans hebt om een nachtelijk onweer te ervaren.

Bliksem veroorzaakt bosbranden

Bliksem heeft het vermogen om bosbranden te veroorzaken, zoals die in Californië. Naarmate het klimaat opwarmt, neemt de potentie toe voor meer onweersbuien en dus meer door bliksem veroorzaakte branden.

Afstand van donder tot bliksem

Je kunt donder gebruiken om te meten hoe ver bliksem van je verwijderd is. Omdat licht met een ongelooflijke snelheid van 186.282 mijl per seconde reist, maar geluid veel langzamer reist, ongeveer 1 mijl elke 5 seconden.

Vulkaanuitbarstingen veroorzaken blikseminslagen

Bliksem komt vaak voor in combinatie met vulkaanuitbarstingen. Dit komt omdat de as van een vulkaan statische elektriciteit opbouwt op dezelfde manier als wolken dat doen.

Sneeuwval kan bliksem veroorzaken

Winteronweersbuien (thundersnow) vinden plaats tijdens sneeuwval, in plaats van regen. Sneeuwval van het lake-effect kan een grote hoeveelheid statische elektriciteit in de atmosfeer opbouwen, voldoende voor thundersnow.

Bliksem voegt stikstof toe aan de bodem

Bliksem is een elektrostatische ontlading die supergeladen is van geïoniseerde lucht. 78% van de lucht bestaat uit stikstof, die door bliksem wordt gesplitst in NO2, wat in de bodem gaat om nitraten te vormen.

Neem geen bad tijdens een onweersbui

Wanneer bliksem een huis raakt, kunnen leidingen die elektrische stroom dragen, rechtstreeks naar de basis van een badkuip leiden. Water is een uitstekende geleider van elektriciteit, wat een bad nemen tijdens een onweersbui gevaarlijk maakt.

Bijna 90% van de mensen overleeft blikseminslagen

Mensen kunnen 100 miljoen tot 1 miljard volt elektriciteit van een blikseminslag overleven. Blikseminslagen zijn korte uitbarstingen die kunnen branden, zoals te zien is in Lichtenberg-figuren, maar leiden niet noodzakelijkerwijs tot de dood.