Schrikkeljaren voegen een extra dag toe aan onze kalender om deze in overeenstemming te brengen met de baan van de aarde rond de zon. Hier zijn tien fascinerende feiten over deze bijzondere jaren die onze kalenders interessant maken.

1. Schrikkeljaren bestaan om onze kalender in balans te brengen met de baan van de aarde rond de zon

Hoewel een jaar over het algemeen als 365 dagen wordt beschouwd, duurt het eigenlijk ongeveer 365,2422 dagen voordat de aarde haar reis rond de zon voltooit. Schrikkeljaren, met hun extra dag, helpen onze kalender te synchroniseren met deze astronomische realiteit, zodat onze seizoenen op de juiste plaats blijven.

2. Julius Caesar introduceerde het schrikkeljaar

Het concept van het schrikkeljaar, dat ongeveer elke vier jaar een extra dag aan de kalender toevoegt, gaat terug op de hervormingen van de Romeinse kalender die Julius Caesar in 45 v.Chr. initieerde. Caesar introduceerde de Juliaanse kalender, die een schrikkeljaarsysteem omvatte waarbij elke vier jaar een extra dag werd toegevoegd.

3. Mensen geboren op 29 februari worden “schrikkelingen” of “schrikkeljaarbaby’s” genoemd

Schrikkelingen vieren hun verjaardagen alleen wanneer er een schrikkeljaar is, waardoor hun verjaardagsfeestjes extra speciaal en zeldzaam zijn.

4. De schrikkeldag is traditioneel de dag waarop vrouwen mannen ten huwelijk vragen

Op schrikkeldag is het een traditie dat vrouwen de grote vraag stellen en mannen ten huwelijk vragen. De legende gaat terug tot de 5e eeuw, toen St. Bridget klaagde bij St. Patrick dat vrouwen te lang moesten wachten op een aanzoek.

5. Een schrikkeljaar wordt soms overgeslagen

Door een schrikkeldag elke vier jaar toe te voegen, maken we onze kalender eigenlijk langer met meer dan 44 minuten. Om de seizoenen niet te laten verschuiven, wordt niet elk vierde jaar een schrikkeljaar; er is een regel voor.

6. Niet alle landen namen tegelijkertijd het schrikkeljaarsysteem aan

Het idee van schrikkeljaren verspreidde zich met het Romeinse Rijk. In de 16e eeuw introduceerde Paus Gregorius XIII een nog preciezere kalender, en landen zoals Italië, Spanje en Portugal waren onder de eersten die deze omarmden.

7. Schrikkelseconden bestaan ook

Net zoals we een extra dag toevoegen in een schrikkeljaar, voegen wetenschappers ook iets toe dat een schrikkelseconde wordt genoemd om onze uiterst nauwkeurige klokken en de rotatie van de aarde in harmonie te houden.

8. schrikkeljaar-achtige systemen hebben oude oorsprong

Zowel de Egyptenaren als de Romeinen hadden hun eigen versies van wat wij vandaag de dag schrikkeljaren noemen, een beetje zoals bonusdagen toevoegen aan hun kalenders.

9. er zijn veel bijgeloof rond schrikkeljaren

Sommige mensen geloven dat schrikkeljaren een beetje extra magie brengen, en daarmee zijn een aantal interessante overtuigingen ontstaan. Bijvoorbeeld, er is een bijgeloof dat trouwen tijdens een schrikkeljaar als ongelukkig wordt beschouwd.