Venus, vaak aangeduid als de ‘ochtendster’ of ‘avondster’, is een van de meest fascinerende hemellichamen in ons zonnestelsel. Deze planeet, die de tweede is in afstand tot de zon, heeft door de eeuwen heen astronomen, dichters en wetenschappers geïnspireerd en geïntrigeerd. In dit artikel verkennen we tien opmerkelijke weetjes over Venus.

1. Venus, de nabije buur

Wist je dat Venus de tweede rots vanaf de zon is? Ja, dat klopt, net na Mercurius. Maar ondanks dat het niet de dichtstbijzijnde planeet bij de zon is, heeft het toch de titel van de heetste planeet in ons zonnestelsel weten te bemachtigen.

2. De hete kant van Venus

Nu we het toch over hitte hebben, Venus is niet zomaar warm, het is letterlijk een oven met temperaturen rond de 471°C. Dat is heet genoeg om lood te smelten! Dus als je ooit een uitstapje naar Venus plant, vergeet dan niet je hittebestendige pak mee te nemen.

3. Een wereld gehuld in geel

gele planeet

Venus is omgeven door dikke, giftige wolken vol koolstofdioxide. Deze wolken zijn niet alleen een zichtbaar mysterie, maar ze zijn ook verantwoordelijk voor de extreme hitte door het broeikaseffect. En oh, ze zijn geel! Ja, je hoort het goed, dikke gele wolken van zwavelzuur omhullen de planeet, waardoor het oppervlak van Venus een verborgen wereld blijft.

4. Onder druk

Stel je voor dat je op Venus staat. Niet lang, hoor. De druk daar zou je in een oogwenk verpletteren, met meer dan 90 keer de druk van de aarde. Je kunt het vergelijken met de druk op een paar kilometer diepte in de zee. Dus, een wandelingetje op Venus? Misschien toch maar niet.

5. Een draai met een twist

Venus is uniek in ons zonnestelsel omdat het de enige planeet is die kloksgewijs om zijn as draait. Dit betekent dat als je op Venus zou kunnen staan en de zon zou kunnen zien opkomen, deze in het westen zou opkomen en in het oosten zou ondergaan. Heel anders dan wat we hier op aarde gewend zijn.

6. Een dag duurt langer dan een jaar

Een dag op Venus duurt 243 aardse dagen, maar een jaar op Venus telt slechts 224,7 aarde dagen. Welkom op Venus, waar een dag langer duurt dan een jaar! Dit komt omdat Venus ongelooflijk langzaam om zijn as draait, waardoor één volledige rotatie 243 aardse dagen duurt. Dit maakt de Venusiaanse dag langer dan zijn jaar, dat slechts 224,7 dagen duurt om een baan rond de zon te voltooien.

7. Nachtelijke schoonheid

Ondanks haar vijandige omgeving, is Venus een van de meest schitterende objecten aan de nachtelijke hemel, direct na de maan en de zon. Dankzij haar dichte wolkendek van zwavelzuur reflecteert Venus veel zonlicht, waardoor ze vaak zichtbaar is als een helder lichtpunt vanaf de aarde. Heb je ooit naar de hemel gekeken en een opvallend heldere ster gezien? Grote kans dat je Venus hebt gespot!

8. Vernoemd naar de godin van de liefde

venus godin

In de oudheid, toen planeten namen kregen die we vandaag de dag nog steeds gebruiken, werd Venus vernoemd naar de Romeinse godin van de liefde en schoonheid. Dit maakt Venus de enige planeet in ons zonnestelsel die naar een vrouwelijke godheid is vernoemd. Een passende naam, gezien haar stralende aanwezigheid in onze nachtelijke hemel.

9. Eerste telescopische waarnemingen

De beroemde astronoom Galileo Galilei was in 1610 de eerste die Venus door een telescoop observeerde, waarmee hij een nieuw tijdperk van astronomische ontdekkingen inluidde. Zijn waarnemingen van Venus hielpen de wetenschap vooruit door te bewijzen dat planeten om de zon draaien, een revolutionair idee in zijn tijd.

10. Venus in de oudheid

Lang voordat Galileo Venus door zijn telescoop bekeek, was deze heldere planeet al bekend bij oude beschavingen. De oude Egyptenaren bijvoorbeeld, dachten dat Venus twee verschillende objecten waren: een ‘ochtendster’ en een ‘avondster’. Dit toont aan hoe lang Venus al een punt van fascinatie en verwondering is voor de mensheid.