Las Vegas heeft een kleurrijke geschiedenis vol met ongelooflijke verhalen. “Sin City” is een van de meest diverse en unieke plekken in de Verenigde Staten. Hoewel het tegenwoordig bekend staat om ongeëvenaarde luxe en entertainment van wereldklasse, valt er nog zoveel meer te ontdekken over deze stad.

En wat is een betere manier om meer te leren over Las Vegas dan door enkele leuke weetjes te ontdekken?

Las Vegas is genoemd naar verborgen ondergrondse bronnen

Las Vegas betekent zoiets als “The Meadows” of in het Nederlands “de weilanden”. Het kreeg deze naam in 1821 van Rafael Rivera. Deze Spaanse pionier trok door het woestijnlandschap rond Las Vegas en vond op de plek waar nu de stad is een natuurlijke oase met glooiende groene heuvels.

Las Vegas is de helderste plek op aarde

De Las Vegas Strip heeft ongeveer 30 hotels en casino’s langs zijn pad, en hun enorme borden en neonlichten maken het de helderste plek op de planeet. NASA publiceerde een foto die door astronauten aan boord van het International Space Station (ISS) is gemaakt en laat zien hoe schitterend helder The Strip vanuit de ruimte is.

Dagelijks worden in Las Vegas meer schelpdieren geconsumeerd dan in de hele Verenigde Staten in een jaar

De klassieke garnalencocktail is een icoon van Las Vegas, en zeevruchtenbuffetten zijn overal in de stad te vinden. Mensen in Vegas houden zoveel van schelpdieren dat ze naar verluidt of 30 ton per dag consumeren. Dat is meer dan het hele land samen in een heel jaar eet!

Meer dan 300 bruiloften per dag in Las Vegas

jjaf / Shutterstock.com

Veel mensen die in Vegas trouwen, doen dat in het geheim. Er zijn tientallen walk-in trouwlocaties waar je in een oogwenk kunt trouwen. Je kunt zelfs trouwen met een Elvis-imitator, in minder dan 10 minuten echtgenoten worden en op sommige locaties een trouwjurk ter plaatse huren.

Het MGM Grand is het grootste hotel ter wereld

V_E / Shutterstock.com

Het legendarische MGM Grand Hotel and Casino heeft 6.852 kamers verdeeld over 30 verdiepingen. Het beschikt ook over vier zwembaden, drie bubbelbaden, een spa, een luxe sportbar en het grootste casino in Las Vegas met 170.000 vierkante meter.

Het Bellagio Hotel houdt twee Guinness wereldrecords voor zijn fonteinen

In 1999 won het Bellagio Hotel and Casino een Guinness World Record voor de meeste fonteinen in een meer. Er zijn meer dan 1.200 fonteinen in het kunstmatige meer op het terrein. Later werd het Bellagio gecertificeerd door Guinness World Records voor zijn chocoladefontein, die de grootste ter wereld is.

De High Roller is het hoogste observatiewiel ter wereld

De High Roller op Las Vegas Boulevard staat 500 voet hoog en meet 520 voet in doorsnee. Dit reuzenrad is geliefd bij toeristen en wordt beschouwd als een herkenningspunt door de lokale bevolking. Een rit van 30 minuten biedt een 360-graden uitzicht op de stad.

Er zijn meer dan 150.000 hotelkamers in de stad

Las Vegas heeft een verbluffend aantal van 150.857 hotelkamers om bijna 40 miljoen jaarlijkse bezoekers te huisvesten. Sinds 2002 is het aantal hotelkamers in Las Vegas gestaag toegenomen met 26.587 kamers.

Las Vegas verloor de titel als grootste gokstad ter wereld

Gokken en Las Vegas zijn een iconisch duo, maar de stad verloor in 2019 de titel van de meest winstgevende gokstad aan Macau. In dat jaar was de gokomzet in Macau zes keer hoger dan in Las Vegas.

Er is een verlaten stad onder Lake Mead

De spookstad St. Thomas werd in de jaren 1930 ondergedompeld door de Amerikaanse federale overheid om ruimte te maken voor Lake Mead, het grootste door mensen gemaakte reservoir ter wereld. Vandaag de dag zijn de waterniveaus gedaald en kun je resten van de stad zien.

Sommige hotels in Las Vegas missen een verdieping

In veel Aziatische culturen moet je oppassen voor het nummer vier. Om dit te respecteren, slaan sommige hotels dit cijfer helemaal over. Vooral het Wynn mist een vierde verdieping en alle kamernummers in de 40.

Er wordt jaarlijks voor miljarden dollars gegokt in Las Vegas

Las Vegas staat bekend als de gokhoofdstad van de wereld en dit blijkt ook uit de cijfers. Jaarlijks wordt er voor meer dan 6 miljard dollar gegokt in de casino’s van Las Vegas. Ondanks de toename van het online gokken, en de bijbehorende online casino bonus, zijn in de afgelopen jaren zijn de gokinkomsten zelfs toegenomen, mede dankzij de groeiende populariteit van nieuwe gokmogelijkheden en de voortdurende toestroom van toeristen.

De Las Vegas Strip ligt niet in Las Vegas

Hoe kan de beroemdste attractie van de stad er niet eens in liggen? Het komt allemaal neer op een geografische technische kwestie. In plaats van in Las Vegas zelf, ligt The Strip eigenlijk in Clark County, Nevada, met het grootste deel gelegen in het toepasselijk genaamde Paradise Township.

Meer dan 70% van de toeristen gokt wanneer ze de stad bezoeken

Hoewel slechts 15% van de mensen zegt dat ze naar Vegas komen voor het gokken, doet 71% het toch. Het is gemakkelijk te zien waarom zoveel mensen de gokautomaten willen uitproberen voordat ze naar huis gaan.

Het bronzen beeld van de leeuw bij het MGM Grand is het grootste ter wereld

Alizada Studios / Shutterstock.com

Het iconische bronzen beeld van de leeuw bij het MGM Grand weegt maar liefst 90.000 pond en is 45 voet hoog. De MGM Grand leeuw werd gebouwd door een veroordeelde oplichter, Snellen Maurice Johnson, die na zijn vrijlating beeldhouwer wilde worden.

De stad ontvangt slechts ongeveer 10 centimeter regen per jaar

Las Vegas is een droge stad, die gemiddeld slechts 10 centimeterregen per jaar ontvangt. De regen valt meestal slechts 26 dagen per jaar en komt het meest voor in februari. Ondanks de geringe hoeveelheid regen, kan de stad overstromen vanwege het water dat naar de Las Vegas Wash afwatert.